quinta-feira, 1 de novembro de 2012

Tradução da Entrevista de Abebe Selassie (o chefe da missão do FMI na ‘troika’ – 25 Out 2012)

Da entrevista concedida ao próprio FMI, por Abebe Selassie, em 25 de Outubro de 2012, publicada no ‘site’ daquela organização, publico a respectiva tradução.
ENTREVISTA EM LISBOA
Portugal Permanece no Desafiante Caminho da Reforma
Supervisão do FMI
25 de Outubro de 2012
• Bons progressos na redução dos desequilíbrios macroeconómicos no âmbito do programa apoiado pelo FMI
• O País terá mais tempo para implementar o ajustamento orçamental
• Manter o apoio às reformas será crucial quando o programa entra em fase mais crítica do desafio
Portugal continua seu difícil processo de ajustamento, com a recessão económica esperada para se prolongar durante 2013.
O governo tem feito excelentes progressos na implementação das reformas acordadas no âmbito do programa apoiado por parceiros europeus de Portugal e o FMI. Terá agora mais tempo para implementar o ajustamento orçamental e continuar a reformar a sua economia, à medida que o abrandamento económico global e a continuada incerteza na zona do euro torna mais difícil fazer depender das exportações e do sector privado a criação de emprego e de crescimento.
Numa entrevista, o chefe de missão do FMI para Portugal, Abebe Aemro Selassie, refere-se às perspectivas de recuperação económica.
Pergunta do FMI: tem apenas concluída a quinta revisão no âmbito do programa apoiado pelo FMI. Como avalia as discussões durante esta revisão? Qual é a perspectiva para Portugal?
Selassie: as discussões durante a quinta revisão giraram em torno de como encontrar o justo equilíbrio entre o avanço do ajustamento orçamental necessário e evitar tensões indevidas sobre a economia. O ajustamento orçamental em Portugal é necessário para conter os altos níveis de dívida e o financiamento é limitado. E, na medida do possível, este ajustamento necessita de ter em atenção a evolução da produção e do emprego. Eis porque estamos focados na tentativa de encontrar o justo equilíbrio. E foi neste contexto e a pedido do governo, que as metas do défice orçamental para 2013 foram revistas de 3% para 4,5% do PIB, cuidando do impacto sobre o crescimento no ajustamento futuro. Esta decisão foi também parcialmente informada através do trabalho que os colegas do FMI têm estado a realizar.
Uma variedade medidas de receitas e despesas medidas nesse sentido foram discutidas com o governo para se atingir o objectivo de 4,5 por cento de défice para 2013. Posteriormente, como é natural, uma dessas medidas — uma mudança parcial da carga das contribuições sociais dos empregadores sobre os salários dos empregados — enfrentou muita resistência, e o governo substituiu-a por um aumento de impostos sobre o rendimento pessoal. As novas medidas agora foram tidas em conta na nossa avaliação da revisão corrente.
O governo português e as pessoas têm feito grandes progressos na redução dos desequilíbrios económicos. Têm suportado um conjunto de enormes sacrifícios e muito mais ainda está para vir no contexto do orçamento de 2013. Bons progressos até agora, com dois terços da consolidação orçamental prevista no âmbito do programa a serem alcançados até o final deste ano.
A chave agora é como fazer avançar a agenda de reformas e continuar com o processo de consolidação orçamental. É importante para o País completar o programa de ajustamento, para que Portugal possa retornar ao crescimento.
Pergunta do FMI: O orçamento de 2013 prevê mais medidas de austeridade, incluindo aumentos de impostos. Por que razão isso é necessário?
Selassie: Mesmo em tempos de bonança, o ajustamento orçamental é difícil. Num país como Portugal, onde o desemprego é elevado e a economia está em recessão, torna-se ainda um desafio maior. Mas existem poucas alternativas, infelizmente. Portugal tem um nível muito elevado da dívida e o financiamento disponível é limitado.
Em última análise, o objectivo é voltar a economia para um ritmo de crescimento sustentável que leve a uma economia vibrante que cria empregos, e onde o País é capaz de satisfazer as necessidades do seu próprio financiamento. A única maneira de fazer isso acontecer é resolver os desequilíbrios existentes, e por isso ainda mais o ajustamento orçamental é inevitável.
E sim, o ajustamento tem implicado um monte de aumentos de impostos e cortes de despesas. Num cenário ideal, você provavelmente quer ver um pouco mais de confiança em cortes de despesas, mas a decisão sobre a composição do pacote encontra-se, finalmente, com o governo, e é compreensível que, numa recessão, o governo não queira cortar coisas como benefícios sociais. Em vez disso, quer contar com mais aumentos de impostos e fazê-lo de forma progressiva, para que as pessoas com rendimentos mais elevados ficarão a contribuir mais do que as pessoas com rendimentos mais baixos.
O governo está a realizar uma revisão abrangente das despesas públicas, exactamente para localizar e identificar as áreas onde a poupança poderia ser feita de forma produtiva. Há sempre a esperança de identificar e possivelmente reduzir gastos improdutivos, mas um conjunto de 'frutos maduros' já foram identificados e começou a ser abordado nos orçamentos de 2011 e 2012. Estamos ansiosos pela revisão de despesas para colocar sobre a mesa as áreas onde a poupança pode ser feita.
Pergunta do FMI: A sua perspectiva para Portugal agora implica um forte efeito negativo das medidas de austeridade no crescimento — que os economistas chamam de "multiplicador fiscal", e você mencionou a nova pesquisa do FMI publicada no World Economic Outlook de Outubro. Você pode explicar?
Selassie: A visão principal do estudo de Outubro do World Economic Outlook é que multiplicadores orçamentais vigentes neste momento são superiores em geral aos que têm sido assumidos. Recentes resultados económicos em Portugal também apontam para um multiplicador superior usado no trabalho. Esta evidência é em parte o que fundamentou o nosso apoio à revisão das metas de défice em 2013.
Mas é muito importante salientar que ninguém pode inferir a partir da análise no WEO o tamanho apropriado do multiplicador para um país. Varia ao longo do tempo, mesmo dentro de países. E é claro, não é política orçamental apenas, mas outros factores também têm uma influência sobre o crescimento. Todavia, a mensagem geral do estudo — que multiplicadores orçamentais no ambiente actual são superiores a 0,5 assumido — é aquele que partilhamos, e como eu disse informado do nosso pensamento, influenciaram o caminho da revisão do défice orçamental em Portugal. A revisão em baixa para o crescimento em 2013 está também relacionada com isso. Efectivamente, um multiplicador maior agora está sendo utilizado.
Um outro ponto que devo salientar é que as revisões trimestrais no âmbito do programa estão lá exactamente para garantir que o programa continua a encontrar o justo equilíbrio entre avanço do ajustamento necessário e evitando tensões indevidas sobre a produção e o emprego. Sempre dissemos que quando se induz crescimento que prove ser mais fraco do que o previsto, estabilizadores automáticos devem operar. Isso tudo está relacionado para garantir que o esforço de ajustamento orçamental é aquele que tem em atenção considerações de crescimento, tanto quanto possíveis, dentro das restrições relacionadas com a dívida e o financiamento que estão presentes.
Pergunta do FMI: Portugal precisa de reforma estrutural profunda para restaurar a competitividade e impulsionar a economia. Que reformas estão sendo implementadas, e como estas estão a fazer a diferença?
Selassie: Reformas são de fato factores-chave para melhorar o ambiente de negócios em Portugal, e muito já foi feito no âmbito do programa para restaurar a competitividade.
Em particular, grandes esforços foram feitos para melhorar o sistema judicial e o quadro de insolvência, aumentar a eficiência em sectores como telecomunicações, gás, electricidade e transporte. Uma reforma de trabalho portuário está perto da conclusão, com substanciais efeitos positivos sobre a eficiência e os custos do trabalho.
Além disso, na frente fiscal, não é tudo sobre as reformas de ajustamento orçamental para modernizar a administração tributária e actualizar a gestão financeira pública ajudarão a colocar as finanças públicas numa base sólida.
O FMI forneceu assistência técnica para apoiar o processo de reforma judicial, bem como em ambas as áreas de reforma fiscal. Estas são todas as coisas que a longo prazo irão fornecer o suporte necessário para o crescimento em Portugal. No curto prazo, a sua recompensa vai ser limitado, mas a médio prazo, não tenho dúvidas de que estes irão ajudar a impulsionar o crescimento potencial.
Pergunta do FMI: Serão as políticas implementadas a nível europeu a resolver a crise tendo um impacto positivo em Portugal?
Selassie: Em certa medida, são. As condições externas não foram tão favoráveis como nós tínhamos imaginado no momento em que o programa foi posto em prática. Portugal enfrenta faltas e dificuldades internas de competitividade que antecedem a crise e um abrandamento provenientes do ajustamento orçamental e do processo de desalavancagem. Mas ele também foi atingido por ventos da Europa e as tensões na área do euro.
Nas últimas semanas, medidas de resolução de crises de toda a Europa foram colocadas sobre a mesa, especialmente pelo Banco Central Europeu, e vimos algum impacto positivo sobre os custos de empréstimos obtidos por Portugal. O governo recentemente foi capaz de estender o vencimento dos títulos que foram criados para amadurecer-se próximo ano — sua primeira incursão no mercado ao mercado obrigacionista, por um tempo, embora em uma escala limitada.
Estes são todos os passos na direcção certa.
25 de Outubro de 2012
(Tradução sob responsabilidade de Carlos Fonseca de ‘Solos sem Ensaio’)